cultura

La palabra del día: paella. Cursos de español en Madrid
La palabra del día: «Paella»

¡Hola #Vivers! Muchos de nuestros alumnos de cursos de español en Madrid, nos han comentado que han probado la paella. Sin embargo, muy pocos nos han sabido decir el origen de esta palabra.

¿Y vosotros? ¿Sabéis por qué se llama paella? Si te interesa conocer el origen de esta palabra, en este artículo podrás enterarte de algunas curiosidades al respecto.

La palabra del día: paella. Cursos de español en MadridComo ya sabes, la paella es un plato de arroz seco, con carne, pescado, marisco, legumbres, etc., típico de la Comunidad Valenciana.

Este popular plato valenciano y famoso en todo el mundo que conocemos como paella tomó su nombre del francés antiguo paele, que procedía del latín patella (similar a un plato grande de metal). Es decir, la palabra valenciana paella ha sido tomada del nombre de la sartén donde se prepara y así llegó al español sobre el año 1900, que sustituyó al antiguo nombre que tenía este plato: “arroz a la valenciana”.

Una última curiosidad: la patella de los latinos llegó hasta nosotros también a través de padilla, nombre que el Diccionario de la Real Academia Española explica que actualmente está en desuso, que se refiere a una sartén pequeña.

Fuente: El origen de las palabras. Diccionario etimológico ilustrado. Ricardo Soca

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La palabra del día: cerveza. Aprender español en Madrid
La palabra del día: «Cerveza»

¡Hola #Vivers! Se acerca el fin de semana y además con un tiempo primaveral que invita, a los alumnos que vienen a aprender español a Madrid, a salir y tomarse unas cervezas bien fresquitas en alguna de las muchas terrazas de nuestra ciudad.

Pero, ¿creeis que saben cuál es el origen de esta bebida tan refrescante? ¿Y el origen de la palabra «cerveza»? ¿Y vosotros? ¿Lo sabéis? Si alguna vez te lo has preguntado, en nuestra nueva entrada en el blog de español de Luis Vives os lo contamos.

El origen de la cerveza

Cuando hablamos de cerveza o preguntas a alguien de donde viene la cerveza, lo primero que dicen muchas personas es que que su origen es del centro de Europa (Alemania, Bélgica República Checa…). El tema es que ya en varios documentos sumerios del año 4000 a. C. se hablaba sobre una bebida fermentada de cereales en Mesopotamia. En Babilonia, el consumo de cerveza era tan grande que obligó al rey Hamurabí a legislarlo, en su código, que prentendía proteger a los bebedores contra los taberneros deshonestos, así que se convirtió en la primera ley de defensa del consumidor de la Historia.

Algunas anécdotas y leyendas interesantes sobre esta bebida:

La palabra del día: cerveza. Aprender español en MadridEn Caldea (una región de Mesopotamia), los habitantes ofrecían cerveza a los dioses como tributo.

Según algunas historias, cuando Nabucodonosor (rey de Babilonia) se aburría de sus concubinas (amantes), solía matarlas ahogándolas en cerveza.

Ya en el Imperio Romano, Plinio (caballero romano) dijo que los galos (franceses) llamaban cervesia a la bebida y brasce al grano que se usaba para hacerla. Así, brasce dio origen en francés a brasseur(fabricante de cerveza) y a brasserie (cervecería).

Durante la Edad Media, los monjes fabricaban las mejores cervezas, que en latín se llamaban cerevisiaemonacorum y hasta hoy se hacen en algunos países europeos con el nombre de “cervezas de abadía”.

De la cervesia de los galos (franceses) derivó cervoise, como se llamó la bebida durante varios siglos en el idioma francés.

Las primeras referencias en español proceden de los siglos XV, como cervesa, y XVI, ya con la forma actual cerveza.

El francés bière, el italiano birra, el inglés beer y el alemán Bier proceden del latín bibere (beber).

Bueno, pues ahora ya puedes sorprender a todos tus amigos contándoles algunas de estas anécdotas mientras disfrutáis de unas cañas, pero no olvides beber con prudencia y sobre todo: ¡si bebes, no conduzcas!

Fuente: El origen de las palabras. Diccionario etimológico ilustrado. Ricardo Soca

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El Carnaval. Clases de español en Madrid
El Carnaval

¡Hola #Vivers! Se acerca el carnaval, una de las muchas fiestas que pueden disfrutar los alumnos que vienen a recibir clases de español en Madrid.

Los carnavales se han convertido en una de las fiestas más internacionales, conquistando los corazones de los pueblos durante generaciones. Su característica común es la de ser un período de permisividad y cierto descontrol. Ilusión, disfraces, colores, pinturas, máscaras, bailes, canciones, mucha diversión y, sobre todo, los desfiles de Carnaval. Todo ello marca el carácter de la fiesta, pero ¿cuál es el origen de esta fiesta tradicional?.

Los orígenes del Carnaval

El Carnaval. Clases de español en MadridAunque los verdaderos orígenes del Carnaval todavía son una incógnita, los historiadores estiman que las primeras celebraciones que más tarde tomarían el nombre de Carnaval, se realizaron años antes del nacimiento de Cristo y tienen su origen en las fiestas relacionadas con la agricultura. Parece ser que los campesinos se reunían en verano con los rostros enmascarados y los cuerpos totalmente pintados, alrededor de una hoguera, para celebrar la fertilidad y la productividad del suelo, o bien para alejar los malos espíritus de la cosecha.

La primera celebración carnavalesca se localiza en Egipto. La fiesta no era nada más que danza, cánticos, y los participantes usaban máscaras y disfraces como símbolo de la inexistencia de clases sociales. Después, la tradición se extendió a Grecia donde existía la costumbre de pasear un barco con ruedas (carrus navalis) y la gente bailaba todo tipo de danzas, en torno al siglo VI a.c. También en Roma, se realizaban numerosas fiestas paganas en torno al dios Baco, el dios del vino, que cuentan con más de 5.000 años de antigüedad.

Estas ceremonias tenían un punto en común. Estaban asociadas a fenómenos espirituales, astronómicos y a ciclos naturales. Asimismo, se manifestaban a través de expresiones como la danza, los cánticos, la sátira, las máscaras y el desorden. En una sociedad con tantas diferencias sociales, las fiestas suplían la necesidad de libertad para todos. Ricos y pobres se mezclaban durante el carnaval, sin reconocerse bajo la tela y las máscaras del disfraz.

Expansión del Carnaval

A raíz de la expansión del cristianismo fue cuando más auge tomó y la fiesta adquirió el nombre de carnaval, teniendo como motivo principal el hecho de despedirse de comer carne durante el tiempo de cuaresma. La etimología y origen de la palabra carnaval nos indica que proviene del término italiano ‘carnevale’ y éste a su vez del latín ‘carnem levare’ cuyo significado es carnem (carne) y levare (quitar): quitar la carne.

El Carnaval. Clases de español en MadridRápidamente, el carnaval llegó a Venecia, y de ahí, se fue extendiendo por todo el mundo. Poco a poco, fue moldeando sus características, dependiendo de las costumbres propias de cada país. Cada ciudad fue incorporando los hábitos propios de su cultura. Pero, por lo general, el carnaval se define a través de máscaras, disfraces, carrozas, desfiles y bailes, algo común en todas las celebraciones, indistintamente del lugar en el que tenga cabida la celebración del Carnaval. De hecho, actualmente el carnaval de Venecia es uno de los más conocidos a nivel europeo. La tradición comenzó cuando la nobleza comenzó a disfrazarse para salir a mezclarse con el pueblo. Las máscaras son el elemento más importante de este característico carnaval. Desde entonces, esta tradición se fue expandiendo por Europa, y más tarde por América Latina gracias a los navegantes españoles y portugueses, a partir del siglo XV.

El Carnaval en la actualidad

Uno de los lugares del mundo donde el Carnaval tiene más fama es Brasil. Todas las ciudades se echan a la calle para rendir culto al Carnaval a ritmo de samba. Es uno de los desfiles más espectaculares que se organizan a nivel mundial. Según el Libro Guiness de los Récords, la celebración del carnaval más grande del mundo es la de Río de Janeiro. Otros carnavales internacionalmente famosos son los de Barranquilla en Colombia, Oruro en Bolivia, Venecia en Italia, Veracruz y Mazatlán en México, y Cádiz y Tenerife en España.

 Ante todo, los carnavales suponen diversión… ¡mucha diversión!

Texto adaptado de: www.guiainfantil.com/articulos/celebraciones/carnaval/la-historia-del-carnaval-para-los-ninos

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El origen de la palabra navidad. Escuela de español para extranjeros en Madrid
El origen de la palabra «Navidad»

¡Hola #Vivers! El próximo viernes 21 de diciembre llegan las tan deseadas vacaciones de Navidad, un período que los alumnos de nuestra escuela de español para extranjeros en Madrid aprovechan para descansar y compartir buenos momentos con amigos y familiares, pero ¿sabes cuál es el origen de la palabra «Navidad»? Sigue leyendo la nueva entrada del Blog de español de Luis Vives donde nuestra profesora Yara te explica el origen de esta palabra y algunas curiosidades más relacionadas con la Navidad.

El origen de la Navidad

La palabra Navidad procede del latín Natīvītas, abl. Nativitate, que significa “Nati”: nacimiento, “vita”: de la vida y “te”: para ti. Traducido al español: “nacimiento de la vida para ti”.

El origen de la palabra navidad. Escuela de español para extranjeros en Madrid

Esta fiesta, conocida como el Día de Navidad, se empezó a celebrar desde el año 440 d. C. Ese año, los obispos romanos decidieron que el 25 de diciembre sería el día del nacimiento de Jesús, aunque Jesucristo no nació un 25 de diciembre. De hecho, la Biblia no explica una hora o fecha exacta del nacimiento de Jesús.

Este día sustituyó a varias celebraciones paganas que los romanos celebraban en el solsticio de invierno (como la Natalis Solis Invicti, en latín, o la festividad del Sol Naciente Invencible, en español, o las Saturnalias). Los cristianos añadieron un significado religioso y se le cambió el nombre por el de Navidad.

Entre los antiguos romanos era costumbre regalarse en año nuevo tres higos secos adornados con hojas de laurel y de ramitas de olivo. También unas pequeñas lámparas (de bronce, los ricos; de barro, los más pobres), en las que se solía escribir alguna leyenda con deseos para el año que se iniciaba. Al parecer, de esta costumbre procede la nuestra de hacernos regalos en el día de Navidad o en el «día de Reyes» en España. 

El origen de la palabra navidad. Escuela de español para extranjeros en MadridEl árbol de Navidad

La costumbre del famoso árbol de Navidad surgió en Alemania durante la primera mitad del siglo VIII. Según un relato tradicional, cuando estaba predicando el misionero británico San  Bonifacio (680-755), un  día de Navidad, intentó destruir el carácter sagrado del roble y taló uno. El roble, al  caer,  derribó todos los  arbustos que le rodeaban menos un pequeño abeto. Esto fue interpretado como un milagroso  mensaje  divino, y  se le llamó en aquel mismo momento «Árbol del Niño Jesús». El suceso fue muy importante  entre los  cristianos alemanes y, desde entonces, empezó la costumbre de adornar un abeto por Navidad.  Siglos  después,  Martín Lutero (1483-1546) instituyó la costumbre de adornarlo con velas encendidas.

Una última curiosidad: muchas veces hemos visto escrita la palabra Navidad en inglés (Christmas) en forma abreviada (Xmas), pues esto se debe a que la letra X es la abreviatura griega de Cristo.

Fuentes: revista Muy interesante y página web de la Diócesis de Canarias.

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La siesta. Clases de español para extranjeros
La palabra del día: «Siesta»

¡Hola #Vivers! Muchos de los alumnos de nuestras clases de español para extranjeros nos dicen que una de las cosas por las que mas se conoce España en su país, es por la costumbre de echarse la siesta.

Probablemente “siesta” sea una de las palabras de nuestro vocabulario más internacionales. Así, se ha transferido a lenguas tan diversas como el inglés (siesta), francés (sieste), alemán (siesta), danés (siesta), húngaro (szieszta) o polaco (sjesta)…

¿Qué es la siesta?

Se refiere al momento dedicado al descanso después de la comida, entre las tres y las cinco de la tarde y proviene del latín sixta, que significa “la sexta hora del día” y que corresponde, aproximadamente, al mediodía entre los romanos.

La siesta. Clases de español para extranjerosComo hemos mencionado anteriormente la siesta supone un momento de descanso y relajación, que permite recuperar fuerzas de cara a la tarde, con lo que aumenta de forma significativa el rendimiento. Todos necesitamos un tiempo de descanso a lo largo del día.

Durante muchos años los países nórdicos consideraban que la gente que practicaba la siesta (españoles e italianos preferentemente) eran unos verdaderos vagos. Por eso, dormir la siesta después de comer se consideraba impropio de pueblos trabajadores y laboriosos, pero lo que no sabían es que está demostrado científicamente que una siesta de no más de 30 minutos mejora la salud en general y previene el estrés. Además, favorece la memoria y los mecanismos de aprendizaje.

Para disfrutar de una siesta se puede dormir un rato, pero relajarse o simplemente estirarse unos minutos también pueden considerarse una especie de pequeña siesta. La siesta está relacionada con nuestro “reloj biológico”: la actividad cerebral y física disminuye cada cuatro horas y para renovarla el cuerpo necesita unos minutos de descanso, que se corresponden con el momento de la siesta a media tarde.

Es recomendable dormir una siesta tras una comida excesiva, para favorecer la digestión y reponer fuerzas antes de reemprender la actividad. También es muy conveniente en momentos de presión laboral o si al conducir durante un viaje se siente cansado o tiene sueño.

Ventajas de la siesta

Las principales ventajas de dormir la siesta son:

  • Mejora la sensación de bienestar general.
  • Aumenta la vitalidad.
  • Reactiva los reflejos.
  • Mejora nuestro grado de atención.
  • Incrementa la eficacia de nuestro trabajo.
  • Disminuye el riesgo de accidentes cardiovasculares.

Así que ahora ya no hay excusa para no echarse una “siestecita” después de comer. ¡Dulces sueños!

Fuentes: Wikipedia y kioskea.net (bajo licencia Creative Commons).

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Academias de español en madrid - El blog de español - Curiosidades del metro de Madrid
¿Sabías qué?: Curiosidades del metro de Madrid

¡Hola #Vivers! Los madrileños se sienten muy orgullosos de su red de transporte público y concretamente de su metro. Los alumnos que vienen a estudiar español en Madrid, pronto se dan cuenta de que en el metro pueden ir prácticamente a todas las partes de la ciudad sin necesidad de usar el coche. ¿Sabías que el metro de Madrid es uno de los más antiguos y grandes del mundo? Si quieres saber esta y alguna curiosidad más, no dejes de leer este artículo de nuestra sección «¿Sabías que…?».

El metro de Madrid. ¿Sabías que…?

  • Las obras para instalar la red de metro en Madrid comenzaron un 19 de septiembre de 1916. Tres años más tarde el rey Alfonso XIII inauguraba este moderno medio de transporte.
  • El primer billete de Metro de Madrid costaba 15 céntimos por trayecto. El horario de funcionamiento era desde las 6:20 de la mañana hasta las 2:00 de la madrugada.
  • La longitud de todas las líneas asciende a 324 kilómetros, lo que la convierte en la séptima red de metro más extensa del mundo por detrás de Moscú, Tokio, París, Londres, Shangái y Nueva York.
  • La estación en la que confluyen más líneas es en Avenida de América con cuatro en total. La línea con más estaciones es la número 1 con 33 paradas pero la que recorre más distancia es la línea 12, al hacer un total de 40,96 kilómetros.
  • Uno de sus rasgos distintivos de Metro de Madrid es que sus trenes circulan por la izquierda, cuando la mayoría de las infraestructuras de ferrocarril españolas lo hace por la derecha.
  • La estación del Alto del Arenal (línea 1) es mucho más importante de lo que parece, ya que en ella se encuentra el Puesto Central que controla todo lo que sucede en el suburbano madrileño.

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Academias de español en madrid - El blog de español - Dar calabazas
Dar calabazas a alguien

¡Hola #Vivers! ¿Habéis escuchado alguna vez esta expresión? ¿Os han dado calabazas o habéis dado vosotros calabazas a alguien alguna vez? A los alumnos de nuestras clases de español para extranjeros les parece una expresión muy curiosa. Si queréis saber más sobre esta expresión, en nuestro nuevo artículo os explicamos su significado y su origen.

Esta expresión significa «rechazar a alguien amorosamente». En la edición del 1780 del Diccionario de la Academia se encuentra por primera vez esa acepción, concretamente definida como «desechar las mujeres la proposición de algún novio».

Gonzalo Correas, en su «Vocabulario de refranes y frases proverbiales«, sugiere que tiene su origen hace unos cuantos siglos. Por aquel entonces, los que aprendían a nadar se ayudaban de calabazas (a modo de flotadores, bajo los brazos)que abandonaban o «echaban a un lado» cuando ya eran capaces de desplazarse en el agua sin ellas.

Para explicar la relación entre el rechazo amoroso y las calabazas, hay quienes aluden al carácter antiafrodisíaco que les atribuían los antiguos griegos, de modo que dar calabazas sería una invitación a abandonar los devaneos amorosos.

En los monasterios de la Edad Media se utilizaban pepitas de calabaza en las cuentas del rosario para alejar pensamientos lascivos. Además, la calabaza es un fruto muy aparente por fuera pero poco denso y poco sabroso. En ese sentido suele contraponerse al melón, que es el símbolo de la fecundidad, la abundancia y el lujo.

Si quieres aprender muchas más expresiones como esta, ven a la Escuela de Español Luis vives y echa un vistazo a los cursos de español para extranjeros que ofrecemos. Seguro que se adaptan perfectamente a tus necesidades. Luis Vives Escuela de Español ¡la mejor opción para aprender español en Madrid!

Academias de español en madrid - El blog de español - No saber ni J
No saber ni jota «j»

¡Hola #Vivers! ¿Habéis escuchado alguna vez la expresión «no saber ni J»? Es una expresión muy usada en España pero normalmente a los estudiantes que vienen a nuestros cursos para aprender español en Madrid, les resulta un tanto extraña.

Solemos usar esta expresión, “no sé ni jota” o “no entiendo ni jota”, cuando alguien no tiene ni idea de algo, no sabe sobre un tema determinado o no lo entiende, pero ¿cuál es el origen de esta expresión?

La letra ‘j’ proviene de lenguas primitivas del Medio Oriente, como el hebreo, el caldeo y el siríaco. Las antecesoras de esta letra eran la iota griega y la iod hebrea. Estas eran las letras más pequeñas de las 22 que se utilizaban en aquellos idiomas. Además, en el caso del hebreo, la iod era el principio o el primer rasgo de cada una de las letras del alfabeto.

Por lo tanto, decir que alguien ‘no sabe ni jota’ significa que no conoce ni sabe la letra más pequeña, ni la cosa más insignificante; en definitiva, que es un ignorante.

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Academias de español en madrid - El blog de español - Las fallas de Valencia
Las Fallas de Valencia

¡Hola #Vivers! ¡Se acercan las Fallas de Valencia! y en Luis Vives Escuela de Español no queremos dejar escapar la ocasión para contaros en qué consiste esta famosa y espectacular celebración. A continuación te explicamos qué son Las Fallas y te presentamos un vocabulario básico sobre estas fiestas, para que lo comentes con tus compañeros de los cursos de español y presumas de que conoces la cultura española.

 Las Fallas son unas de las fiestas más populares de España. Muchos de los alumnos de nuestros cursos de español nos preguntan por ellas e incluso algunos se animan a vivirlas en primera persona. Se trata de una tradición muy arraigada en la ciudad de Valencia y también en otras poblaciones de la Comunidad Valenciana. Se celebran del 15 al 19 de marzo, aunque oficialmente empiezan el último domingo de febrero.

Actualmente, esta festividad se ha convertido en un atractivo turístico muy importante, y han sido declaradas de Interés Turístico Internacional. También son llamadas fiestas josefinas o festes de Sant Josep (en valenciano), ya que se celebran en honor de san José, patrón de los carpinteros.

El origen de la fiesta

El origen de la fiesta de las Fallas se remonta a la antigua tradición de los carpinteros de la ciudad, que en vísperas de la fiesta de su patrón San José, quemaban frente a sus talleres, en las calles y plazas públicas, los trastos viejos e inservibles junto con los artilugios de madera que empleaban para elevar los candiles que les iluminaban mientras trabajaban en los meses de invierno. Por ese motivo el día de la cremà (momento en el que arden los «ninots», los monumentos falleros) siempre coincide con el día 19, Festividad de San José.

El tema central de la fiesta es la quema de los ninots (marionetas o muñecos), que son enormes estatuas de cartón piedra, madera, papel maché y escayola. Los ninots suelen representar escenas satíricas y acontecimientos recientes. Por ejemplo, los últimos años un tema muy popular ha sido el de la corrupción política y de los famosos españoles. La creación de los ninots, que requiere mucho trabajo y a veces pueden llegar a costar más de 60.000€, suele ser responsabilidad de las asociaciones de vecinos y su construcción suele durar un año entero.

En cuanto al nombre, «Las Fallas» literalmente significa “las llamas” en valenciano.

Durante las Fallas, Valencia se transforma en una ciudad entregada a su fiesta, a la música y a la pólvora. Las Fallas son las fiestas del fuego por excelencia y la ciudad se tiñe del color de las flores y de la pólvora para recibir la primavera y a más de un millón de visitantes, que entre la música de las bandas y el estruendo de las mascletàs recorren los monumentos falleros.

Algunos de los elementos más importantes de estas fiestas


¿En tu país existe alguna celebración similar o en la que el fuego sea el motivo central? ¿Te animas a describírnosla? Cuéntanoslo en una pequeña redacción y adjunta alguna imagen si es posible.

No olvides que para aprender español es muy importante aprender su cultura, la cultura hispana. En Luis Vives Escuela de Español lo sabemos y por esos integramos la cultura en nuestros cursos de español. Si quieres aprender español en Madrid, ponte en contacto con nosotros y ¡te ayudaremos!.